Artista y activista ¿Quién es Theaster Gates?


Es muy difícil encasillar artistas, y más cuando su obra es tan heterogénea. Resulta que Theaster Gates, tiene esta clase de estrella que lo hace inclasificable, porque además de que su producción es muy amplia, es un gran músico y activista cultural. Nació en Chicago (Estados Unidos) en 1973, dentro de una familia muy humilde de nueve hermanos, en uno de los barrios más peligrosos de la ciudad. En su color de piel y en sus raíces, es en donde encuentra la inspiración que lo lleva a ser uno de los artistas contemporáneos más destacados de su generación. La producción de Gates abarca obra de instalación, escultura y performance. Se inició en el arte trabajando con el barro como soporte, más tarde y gracias a que heredó la petrolizadora de alquitrán de su padre, comenzó a crear enormes pinturas abstractas con ese material. Le siguieron la escultura y la instalación. Como un recordatorio de sus origenes y la situación de la comunidad negra en Chicago (y en Estados Unidos), su obra está muy arraigada a la memoria, la identidad y la política. La historia de la negritud (desde la esclavitud hasta la conquista de los derechos civiles), se convirtió en una causa personal y en un tema recurrente. En la obra de Gates desembocan el interés por los objetos de uso cotidiano y la práctica artesanal, la reflexión sobre la vida en comunidad, el compromiso político y su propia memoria personal. Su constante creación incluyen la inversión en la materialidad y la poética del espacio, cenas comunitarias, actuaciones, proyecciones; y un programa de residencia para artistas, con un enfoque en proyectos sustentables Lo que resulta interesante de destacar, es que su conciencia social es conciliadora y siempre proclive a la integración. Está muy comprometido con la revitalización de los barrios pobres, mediante la combinación de la planificación urbana y las prácticas artísticas. Todas estas nobles características que hacen a su persona, respaldan su producción artística y planificación urbana contemporánea. Reconstruyó casas abandonadas al sur de Chicago, edificios, es profesor en el Departamento de Artes Visuales de la Universidad de Chicago y también predicador (que ejerce desde la vieja escuela, a partir del góspel). - La obra de la imagen es un camión de bomberos que se mantiene en equilibrio con el contrapeso de una colección de revistas. Fue parte de una exposición realizada en White Cube Gallery (Londres).

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